How diplomatic immunity lets envoys get away with crazy crimes

Vous cherchez une place de parking dans le Queens et remarquez un piéton gardant une place disponible, attendant une voiture qui n’est pas encore arrivée. Que fais-tu?

Si vous êtes comme la plupart des gens, vous continuez à conduire. Mais, en 1987, l’envoyé afghan Shah Mohammad Dost s’est arrêté et a exigé que le piéton rende immédiatement la place de parking, insistant sur le fait qu’être diplomate lui donnait le droit de la prendre.

Et quand elle a refusé, il l’a percutée et a quand même pris la place.

Margaret Curry, 42 ans, a été envoyée à l’hôpital de Flushing, dans le Queens, après avoir été frappée par le Lincoln de 1978 de Dost. Curry s’est ensuite remis de ses blessures et Dost n’a même pas été interrogé sur l’agression, grâce à son immunité diplomatique.

Il y a environ 100 000 diplomates étrangers, y compris leurs personnes à charge, vivant actuellement aux États-Unis – et certains, comme Dost, ont enfreint les lois locales et n’ont subi aucune conséquence.

En 1987, l’envoyé afghan Shah Mohammad Dost a exigé qu’un piéton détenant une place de stationnement la rende immédiatement. Quand elle a refusé, il l’a percutée.
afghanistan-un.org

La faille conduit de nombreux diplomates à tromper le système, selon le nouveau livre « Corruptible : Who Gets Power and How It Changes Us » (Scribner), de Brian Klaas, qui utilise le simple exemple des infractions de stationnement pour illustrer comment ils abusent de leur pouvoir. .

« Au cours des cinq années de 1997 à 2002, des diplomates des Nations Unies ont été cités pour 150 000 contraventions de stationnement impayées, soit plus de quatre-vingts par jour », écrit Klaas.

L’ancien maire Rudy Giuliani a tenté de les intimider pour qu’ils paient et, en 1997, il a accusé les Nations Unies “d’agir comme le pire des mauvais payeurs”. Mais les mots durs de Giuliani ont eu peu d’effet.

Les envoyés des Nations Unies à Manhattan ont accumulé 150 000 contraventions de stationnement impayées entre 1997 et 2002, avec peu de répercussions.
Les envoyés des Nations Unies à Manhattan ont accumulé 150 000 contraventions de stationnement impayées entre 1997 et 2002, avec peu de répercussions.
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Le problème n’était pas que les diplomates ne pouvaient pas recevoir de tickets de stationnement. Loin de là. De 1997 à 2002, ils ont accumulé un onglet totalisant bien plus de 18 millions de dollars. Mais alors que les lois sur le stationnement peuvent être appliquées aux représentants étrangers, Sean Murphy, professeur de droit international à l’Université George Washington, a déclaré au Post qu ‘«il y a un obstacle à l’application».

Des milliers de diplomates sont en poste à New York, de plus de 100 pays différents, mais ceux qui ont obtenu des billets avaient quelque chose en commun, selon une étude de 2006. Entre 1997 et 2002, les diplomates de pays comme la Suède, la Norvège et le Japon n’ont commis aucune infraction de stationnement. Mais les diplomates du Koweït ont eu en moyenne 249 violations de stationnement par diplomate, dont un a même reçu deux contraventions par jour pendant une année entière.

Les dix autres pires contrevenants venaient d’endroits comme le Koweït, l’Égypte, le Tchad, le Soudan et la Bulgarie, des pays qui obtenaient également des scores bas dans le classement annuel de la corruption publique établi par les chercheurs de la Banque mondiale.

Des milliers de diplomates sont en poste à l'ONU à New York de plus de 100 pays différents.
Des milliers de diplomates sont en poste à l’ONU à New York de plus de 100 pays différents.
Getty Images/Tétra images RF

La volonté d’un diplomate de s’engager dans la corruption « était une indication des normes ou de la culture de son pays d’origine plutôt que de ses propres valeurs personnelles », conclut l’étude. En d’autres termes, « les parqués illégaux viennent d’une société où les fonctionnaires apprennent que les règles ne s’appliquent pas à eux », écrit Klaas.

En 2002, le maire Bloomberg a lancé une règle “trois coups, vous êtes éliminé”, remorquant des voitures diplomatiques liées à des violations de stationnement et confisquant leurs plaques rouges, blanches et bleues distinctives – le symbole de statut pour se comporter mal. Trois ans plus tard, les infractions au stationnement commises par des diplomates ont chuté de 90 %. Et sur les quelques billets délivrés aux diplomates, 87% ont été payés en totalité.

Il s’est avéré que “la culture compte, mais les conséquences aussi”, écrit Klaas.

Une étude a montré que les diplomates originaires de pays où la corruption est plus élevée, comme le Koweït, l'Égypte et le Soudan, ont accumulé le plus de contraventions de stationnement à New York.
Une étude a montré que les diplomates originaires de pays où la corruption est plus élevée, comme le Koweït, l’Égypte et le Soudan, ont accumulé le plus de contraventions de stationnement à New York.
Composite photo NY Post

Normalement, cependant, les crimes diplomatiques ne sont pas si faciles à gérer.

En vertu de la Convention de Vienne, ratifiée en 1961 par 187 pays, les diplomates « ne seront passibles d’aucune forme d’arrestation ou de détention ». Il s’agit essentiellement d’une carte «sortez de prison gratuitement», les protégeant des poursuites pénales pour tout, de la violence domestique au blanchiment d’argent en passant par les détritus.

« Quand nous disons ‘Personne n’est au-dessus de la loi’, ce n’est pas vrai. Certaines personnes sont.”

Brian Klaas, auteur

Des imperméables volés à l’étalage dans un grand magasin new-yorkais ? C’est exactement ce qu’un émissaire iranien a fait en 1984. Affirmer que votre berger allemand, qui avait mordu plusieurs voisins à Pelham, New York, était protégé par l’immunité et que toute action contre le chien entraînerait des “conséquences internationales possibles” ? Un délégué de la Barbade a avancé cet argument (et a gagné) en 1975. Faire passer 40 kilos de cocaïne du Mexique à New York dans une valise diplomatique ? Des diplomates équatoriens l’ont essayé (et s’en sont tirés) en 2012.

Il fut un temps, en 1984, où six diplomates iraniens ont massacré un mouton dans une rue de Londres, et les autorités britanniques ne pouvaient pas les accuser de cruauté envers les animaux.

Le diplomate qatari Mohammed al-Madadi, sur un vol United de Washington DC à Denver en 2010, a allumé un tuyau dans les toilettes et, après avoir été confronté, a fait une blague sur le terrorisme.
Le diplomate qatari Mohammed al-Madadi, sur un vol United de Washington DC à Denver en 2010, a allumé un tuyau dans les toilettes et, après avoir été confronté, a fait une blague sur le terrorisme.
APE

Ou lorsque le diplomate qatari Mohammed al-Madadi, sur un vol United de Washington DC à Denver en 2010, a allumé un tuyau dans les toilettes, et après avoir été confronté, a fait une blague sur « allumer ses chaussures » (une allusion au bombardier de chaussures Richard Reid). Bien que des chiens renifleurs de bombes et des experts en explosifs aient été amenés lorsque l’avion a atterri, al-Madadi a été immédiatement relâché.

Des diplomates équatoriens ont passé en contrebande 40 kilos de cocaïne du Mexique à New York dans une valise diplomatique en 2012.
Des diplomates équatoriens ont passé en contrebande 40 kilos de cocaïne du Mexique à New York dans une valise diplomatique en 2012.
Getty Images/iStockphoto

Ou lorsque des diplomates du Zaïre (aujourd’hui la République du Congo) ont refusé de payer le loyer du gratte-ciel de Manhattan qu’ils occupaient depuis 1982 et, bien qu’ils devaient plus de 400 000 dollars à leur propriétaire une décennie plus tard, ont refusé de payer ou de quitter, invoquant l’immunité diplomatique. (Ils sont finalement partis en 2005, sans payer un centime.)

Demandez à n’importe quel expert en diplomatie et ils ont un conte préféré. Craig Barker, doyen et professeur de droit international à la London South Bank University, mentionne un « cas bizarre classique » de 1984, dans lequel des diplomates nigérians, ainsi que des co-conspirateurs israéliens, ont tenté de kidnapper un ancien ministre nigérian, exilé à Londres, en le cachant dans une caisse d’expédition.

“Les caisses n’étaient pas entièrement marquées comme bagages diplomatiques”, a déclaré Barker. “Les autorités britanniques ont choisi de les ouvrir et ont trouvé le dissident et un anesthésiste israélien à l’intérieur.”

En 1984, des diplomates nigérians, ainsi que des co-conspirateurs israéliens, ont tenté de kidnapper l'ancien ministre nigérian Umaru Dikko (ci-dessus) en le cachant dans une caisse d'expédition.
En 1984, des diplomates nigérians, ainsi que des co-conspirateurs israéliens, ont tenté de kidnapper l’ancien ministre nigérian Umaru Dikko (ci-dessus) en le cachant dans une caisse d’expédition.
PA

Plus récemment, les infractions ont couvert toute la gamme de l’homicide involontaire – en août 2019, Anne Sacoolas, l’épouse d’un diplomate américain, a frappé et tué une motocycliste de 19 ans avec sa voiture dans le Northamptonshire – à une violence plus bénigne – 63 Xiang Xueqi, âgée d’un an, épouse de l’ambassadeur de Belgique en Corée du Sud, a giflé plusieurs employés d’une boutique de Séoul en avril dernier après qu’ils l’ont accusée de vol à l’étalage.

Les deux femmes ont revendiqué l’immunité diplomatique, et bien que Sacoolas fasse face à une affaire judiciaire au Royaume-Uni plus tard ce mois-ci, les deux se sont (jusqu’à présent) tirées d’affaire.

Xiang Xueqi, l'épouse de l'ambassadeur de Belgique en Corée du Sud, a giflé plusieurs employés d'une boutique de Séoul en avril dernier après l'avoir accusée de vol à l'étalage.
Xiang Xueqi, l’épouse de l’ambassadeur de Belgique en Corée du Sud, a giflé plusieurs employés d’une boutique de Séoul en avril dernier après l’avoir accusée de vol à l’étalage.
thestandard.com.hk

Les gros titres pourraient être choquants, mais statistiquement, les incidents de malversations diplomatiques sont rares, a déclaré Barker.

“En 2018, dernière année pour laquelle des chiffres sont disponibles, il n’y a eu que trois cas de crimes ‘graves’ commis par des personnes bénéficiant de l’immunité diplomatique”, a-t-il déclaré. “Sérieux étant tout cas pouvant potentiellement entraîner une peine de 12 mois ou plus.”

En 2019, Anne Sacoolas, l'épouse d'un diplomate américain, a frappé et tué un motocycliste de 19 ans Harry Dunn avec sa voiture dans le Northamptonshire.
En 2019, Anne Sacoolas, l’épouse d’un diplomate américain, a frappé et tué un motocycliste de 19 ans Harry Dunn avec sa voiture dans le Northamptonshire.

Le public n’approuve généralement pas l’immunité diplomatique. En 2013, selon un sondage YouGov, 41 % des Américains pensaient que les diplomates devraient être poursuivis pour leurs crimes. En 2019, en réponse à l’affaire Sacoolas, un nouveau sondage YouGov a révélé que 63 % des Américains et 84 % des Britanniques pensaient que l’immunité devrait être révoquée.

Mais les experts disent que ce n’est pas si simple.

« Corruptible : qui obtient le pouvoir et comment cela nous change »

“Le caractère sacré des diplomates et des missions diplomatiques est le fondement des relations pacifiques entre les États”, déclare Joshua Muravchik, expert en politique étrangère et éminent chercheur au World Affairs Institute basé à DC. “Il permet aux pays hostiles de communiquer, ce qu’ils souhaitent souvent faire, sans craindre que leurs représentants ne soient molestés.”

En d’autres termes, la Convention de Vienne n’a jamais eu pour but de protéger les criminels. Pour les 15 000 diplomates américains en poste dans plus de 150 pays, il offre une protection contre la mise en prison si un pays hôte décide soudainement de punir les États-Unis pour des raisons politiques.

“Heureusement”, écrit Klaas, “cette protection ne conduit généralement pas les ambassadeurs à rôder en tant que tueurs en série.” Mais, ajoute-t-il, « Quand nous disons : ‘Personne n’est au-dessus de la loi’, ce n’est pas vrai. Certaines personnes sont.”

Et quand les gens sont au-dessus de la loi, ils peuvent faire de très mauvaises choses.

Sao Boonwaat, un ambassadeur birman au Sri Lanka, soupçonnait que sa femme avait une liaison - alors il l'a tuée et a brûlé son corps dans son jardin.
Sao Boonwaat, un ambassadeur birman au Sri Lanka, soupçonnait que sa femme avait une liaison – alors il l’a tuée et a brûlé son corps dans son jardin.

En 1967, cinq ans seulement après que la Convention de Vienne soit devenue une loi internationale, Sao Boonwaat, ambassadeur birman au Sri Lanka, soupçonnait sa femme d’avoir une liaison. Alors il lui a tiré dessus et a brûlé son corps dans un bûcher funéraire dans son jardin.

Lorsque la police sri-lankaise est arrivée, Boonwaat les a informés que son domicile était en territoire birman. Il est rapidement retourné dans son pays d’origine, mais selon un inspecteur principal adjoint, “S’il est allé en prison, personne ne semble le savoir.”

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