Texas-born Italian princess will be kicked out of Rome villa when it goes up for auction next week

Un ex-modèle américain de Playboy du Texas qui s’est marié avec la royauté italienne devrait être expulsé de sa maison, une villa historique de Rome de 539 millions de dollars avec la seule peinture murale du Caravage au monde, lorsqu’elle passera sous le marteau la semaine prochaine à la suite d’une âpre bataille d’héritage avec ses beaux-fils.

Le Casino dell’Aurora, également connu sous le nom de Villa Ludovisi, appartient à la famille Ludovisi depuis le début des années 1600.

Après la mort du prince Nicolò Boncompagni Ludovisi en 2018, la villa a fait l’objet d’un litige successoral et sa troisième épouse, la princesse Rita Jenrette Boncompagni Ludovisi et ses enfants d’un précédent mariage.

En 2021, un juge a ordonné la mise aux enchères de la villa en janvier, avec une valeur estimée à 471 millions d’euros (538 millions de dollars) et une offre de départ fixée à 353 millions d’euros (400 millions de dollars).

L’inscription sur le site d’enchères du tribunal de Rome met en évidence ses nombreux attributs, même si elle note que 11 millions d’euros (12,5 millions de dollars) de rénovations seront nécessaires pour le rendre conforme aux normes actuelles.

“Propriété monumentale” sur six niveaux, la liste indique qu’elle figure “parmi les beautés architecturales et paysagères les plus prestigieuses de Rome avant l’unification”, avec trois garages, le Caravage, deux terrasses sur le toit et un “splendide jardin aux essences arboricoles et hautes arbres, sentiers pédestres, escaliers et aires de repos.

La princesse Rita Boncompagni Ludovisi, est photographiée ici au Casino dell¿Aurora, également connu sous le nom de Villa Ludovisi, en novembre 2021. Elle devrait être expulsée de la maison lorsqu'elle passera sous le marteau la semaine prochaine à la suite d'une âpre bataille d'héritage avec elle. beaux-fils

Le prince Nicolò Boncompagni Ludovisi (extrême gauche) et la princesse Rita (gauche et droite) sont photographiés à la Villa Ludovisi. Après la mort du prince en 2018, la villa a fait l’objet d’un litige successoral entre ses fils et Rita.

Niché dans une petite pièce au deuxième étage, Jupiter, Neptune et Pluton (photo) est la seule peinture au plafond du Caravage, qui devrait atteindre un prix élevé pour la villa aux enchères en janvier

Niché dans une petite pièce au deuxième étage, Jupiter, Neptune et Pluton (photo) est la seule peinture au plafond du Caravage, qui devrait atteindre un prix élevé pour la villa aux enchères en janvier

La princesse Rita Boncompagni Ludovisi (au centre) a décidé d'apparaître dans le magazine Playboy, posant dans un boa de plumes lors d'une séance photo pour accompagner un article qu'elle avait écrit, intitulé The Liberation of a Congressional Wife

La princesse Rita Boncompagni Ludovisi (au centre) a décidé d’apparaître dans le magazine Playboy, posant dans un boa de plumes lors d’une séance photo pour accompagner un article qu’elle avait écrit, intitulé The Liberation of a Congressional Wife

La superbe propriété – un ancien pavillon de chasse sur une colline autrefois occupée par le palais de Jules César – a ce que les agents immobiliers pourraient appeler des sacs de potentiel.

Mais il a aussi besoin d’une sérieuse rénovation : le coût de base de son assainissement est estimé à 12,5 millions de dollars.

Une chose que l’acheteur chanceux ne fera certainement pas, cependant, est de faire venir des décorateurs pour repeindre les plafonds.

Car la Villa Aurora possède la seule fresque au plafond de Michelangelo Merisi da Caravaggio.

Niché dans une petite pièce au deuxième étage, Jupiter, Neptune et Pluton a été achevé par l’artiste baroque en 1597 à la demande du propriétaire de l’époque, un cardinal qui voulait égayer une petite pièce qu’il avait décidé d’utiliser comme un laboratoire d’alchimie.

Cette superbe propriété - un ancien pavillon de chasse sur un site au sommet d'une colline autrefois occupé par le palais de Jules César - a ce que les agents immobiliers pourraient appeler des sacs de potentiel (photo)

Cette superbe propriété – un ancien pavillon de chasse sur un site au sommet d’une colline autrefois occupé par le palais de Jules César – a ce que les agents immobiliers pourraient appeler des sacs de potentiel (photo)

La superbe image, mesurant 10 pieds de diamètre, montre les trois dieux olympiens avec leurs éléments caractéristiques : l’air et le soufre pour Jupiter, l’eau et le mercure pour Neptune, ainsi que la terre et le sel pour Pluton.

Les trois fils du prince, Francesco, Ignazio et Bante ont passé des années à se battre contre leur belle-mère, la princesse Rita, pour le sort de la propriété.

Les choses se sont terminées par une décision selon laquelle la Villa Aurora devrait être vendue aux enchères. Elle touchera la moitié des bénéfices.

“Je voulais que cette maison devienne un musée, mais j’en ai marre d’aller au tribunal, et le tribunal en avait assez des poursuites, il a donc ordonné la vente de la maison. C’est déchirant », a-t-elle déclaré en octobre, ajoutant que son défunt mari avait toujours résisté à la vente, malgré les offres de Bill Gates et d’un cheikh arabe. « Penser que cette maison tombe entre de mauvaises mains me dévaste.

Née simple Rita Carpenter, au Texas, elle a fait ses études à Harvard et a passé une grande partie des années 1970 à Washington DC en tant qu’épouse de John Jenrette, un membre du Congrès démocrate de Caroline du Sud. Leur mariage a frappé les tampons en 1980, lorsqu’il a été reconnu coupable d’avoir accepté un pot-de-vin de 50 000 $, dans ce qui est devenu connu sous le nom de «scandale Abscam».

Rita, photographiée au Playboy Mansion le 13 avril 1981, a décidé d'apparaître dans le magazine Playboy, posant seins nus avec un boa de plumes lors d'une séance photo pour accompagner un article qu'elle avait écrit, intitulé The Liberation of a Congressional Wife.  Un autre modèle est visible sur la couverture

Rita avec Hugh Hefner

Rita, photographiée à gauche au Playboy Mansion le 13 avril 1981 et à droite avec Hugh Hefner, a décidé d’apparaître dans le magazine Playboy, posant seins nus avec un boa de plumes lors d’une séance photo pour accompagner un article qu’elle avait écrit, intitulé La libération d’un Épouse du Congrès. Un autre modèle est visible sur la couverture

Elle a ensuite décidé d’apparaître dans le magazine Playboy , posant seins nus avec un boa de plumes lors d’une séance photo pour accompagner un article qu’elle avait écrit, intitulé The Liberation of a Congressional Wife .

Dans ce document, elle accusait son ex-épouse d’infidélité grave et affirmait qu’une fois, lors d’une pause d’une session du Congrès toute la nuit, elle et Jenrette avaient “fait l’amour sur les marches de marbre qui surplombent les monuments” devant le Capitole américain. .

La révélation a fait la une des journaux mondiaux et une autobiographie, My Capitol Secrets, est sortie plus tard cette année-là. Il a été présenté comme l’histoire vraie de “la dame qui a fait sauter le couvercle de Washington”.

À l’intérieur, elle a détaillé “les fêtes sans fin, les orgies à la porte, les soirées alcoolisées, la cocaïne, les call-girls et les call-boys” qu’elle avait rencontrés pendant son séjour en politique. Naturellement, le livre est devenu un best-seller.

Rita a ensuite déménagé à Los Angeles pour capitaliser sur sa notoriété en poursuivant une carrière à Hollywood.

Le Casino Boncompagni Ludovisi, également connu sous le nom de Casino dell'Aurora, sera mis aux enchères la semaine prochaine.  Sur la photo, la salle des pays, avec les panneaux latéraux peints par Guercino, Paul Bril, Domenichino, Gian Battista Viola

Le Casino Boncompagni Ludovisi, également connu sous le nom de Casino dell’Aurora, sera mis aux enchères la semaine prochaine. Sur la photo, la salle des pays, avec les panneaux latéraux peints par Guercino, Paul Bril, Domenichino, Gian Battista Viola

La propriété ¿ qui remonte à 1570 ¿ contient également une statue de Pan attribuée à Michel-Ange sur son allée de gravier, tandis que le hall d'entrée est dominé par une immense peinture au plafond de Guercino, un autre artiste baroque (photo)

La propriété – qui remonte à 1570 – contient également une statue de Pan attribuée à Michel-Ange sur son allée de gravier, tandis que le hall d’entrée est dominé par une immense peinture au plafond de Guercino, un autre artiste baroque (photo)

Elle est apparue, entre autres, dans un épisode du drame télévisé Fantasy Island en tant que personnage appelé Nurse Heavenly et dans un film intitulé Zombie Island Massacre. Après que les emplois d’actrice se soient taris, elle a déménagé à New York pour s’essayer en tant que journaliste de nouvelles télévisées.

Plus tard, dans les années 1990, elle est devenue agent immobilier. Son plus gros contrat concernait la vente en 1998 du General Motors Building à Donald Trump, qui a rapidement installé son nom en lettres d’or de 4 pieds de haut au-dessus de la porte d’entrée.

La vie de Rita a de nouveau changé en 2003, lorsqu’elle a été appelée à l’improviste et invitée à travailler comme intermédiaire sur un éventuel accord de développement impliquant le prince Nicolo.

“Ils m’ont appelé et m’ont dit:” Nous avons ce prince qui aimerait développer un hôtel sur sa propriété “, a-t-elle déclaré plus tard au magazine New Yorker.

‘J’ai dit: ‘Oh, pour l’amour du ciel! Tout le monde à New York s’appelle comte ou prince ou quoi que ce soit – ils ne le sont pas.”

Finalement, elle a accepté d’aller à Rome et s’est vite rendu compte que son client était la vraie affaire. Le prince, pour sa part, est tombé amoureux au premier regard.

“C’était probablement écrit dans les étoiles”, se souviendra-t-il plus tard. « J’ai dit, de la manière la plus maladroite qu’on puisse imaginer : ‘Eh bien, tu n’es pas moche.’ Elle est belle, bien sûr, mais elle est aussi belle à l’intérieur. Elle est candide comme une enfant mais rusée comme un renard !

Le couple, qui s’est marié en 2009, a dépensé plus d’environ 13 millions de dollars pour préserver leur propriété, et chaque mois invitait des visiteurs à des visites payantes de la maison et des jardins, qui aboutissaient à leur invitation à prendre le thé.

Leur relation de 15 ans a cependant été la cause de frictions avec ses fils qui ne semblent jamais avoir été résolues.

“Quand ils étaient petits, vous les auriez mangés”, a dit un jour le prince à un intervieweur, à propos de ses trois garçons. “Quand ils ont grandi, vous regrettez en quelque sorte de ne pas l’avoir fait.”

Maintenant, cela se termine bien sûr par la vente du siège familial historique.

“J’espère que celui qui achètera cette maison l’aimera autant que moi”, a déclaré la princesse Rita l’année dernière.

La meilleure chance qu’a la princesse Rita d’empêcher la Villa Aurora de tomber entre les mains d’un oligarque dépensier, d’un cheikh arabe ou d’un vulgaire tape-à-l’œil est que le gouvernement italien – qui procédera à la vente le 18 janvier – décide de l’acheter.

Il peut le faire grâce à une ordonnance de préservation, qui donne à l’État la possibilité d’acheter des propriétés et des œuvres d’art historiques, à condition qu’elles puissent correspondre à l’offre de clôture.

“C’est une œuvre extraordinaire, sur laquelle il était difficile de mettre un prix, car c’était la seule peinture murale jamais réalisée par le Caravage, et nous n’avions donc rien à quoi la comparer”, explique Alessandro Zuccari, professeur d’histoire à l’université La Sapienza de Rome. , qui a supervisé l’évaluation de la peinture murale au nom des autorités.

« C’est un endroit unique au monde… L’État aura le droit de l’acheter ; le problème sera de savoir s’il peut payer un prix aussi élevé.

Depuis quelques mois, elle savoure ses derniers instants avec les trésors.

“Parfois, je monte là-haut et je prends mon tapis de yoga et je fais mon yoga sous le Caravage, car c’est très relaxant”, a-t-elle déclaré à l’Associated Press en décembre. «Et maintenant, sachant que je partirai, je suppose que lorsque cette vente aux enchères aura lieu, je chéris chaque instant. Je chéris chaque instant, chaque souvenir.

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