Lindsey Vonn opens up about her depression battle: ‘I realized something was really wrong’

Lindsey Vonn était prête à se lever après que sa santé mentale se soit détériorée.

L’athlète de 37 ans est la coureuse de ski la plus titrée de tous les temps avec 82 victoires en Coupe du monde. Mais ces jours-ci, elle célèbre un nouveau triomphe. Après avoir rendu public sa bataille de plusieurs décennies contre la dépression en 2012, elle a écrit un mémoire sur ses luttes à huis clos et sur sa détermination à rester au top.

Le nouveau livre de la médaillée olympique, intitulé “Rise: My Story”, explore les épreuves auxquelles elle a été confrontée, même après sa retraite. Il faut plonger profondément dans la façon dont Vonn a demandé de l’aide pour se sentir responsabilisé à la fois sur et en dehors de la montagne.

Lindsey Vonn a écrit un mémoire intitulé « Rise : My Story ».
(Livres de la rue Dey)

Vonn a expliqué à Fox News pourquoi elle raconte son histoire maintenant, comment elle a choisi de faire face à la dépression, comment elle a fait face à l’examen minutieux des médias et à quoi ressemble vraiment sa vie aujourd’hui.

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Fox News: Qu’est-ce qui vous a inspiré pour écrire vos mémoires « Rise » maintenant ?
Lindsey Vonn : Le ski a toujours fait partie de qui je suis, j’ai skié toute ma vie et je n’y ai jamais pensé comme un travail parce que je l’aime tellement. Ainsi, lorsque j’ai pris ma retraite du sport en 2019, j’ai bien sûr eu mes propres difficultés émotionnelles avec la transition.

J’ai décidé d’écrire mes mémoires “Rise” comme un moyen de raconter mon histoire et de réfléchir au voyage que ma carrière de skieur m’a emmené. Le processus d’écriture s’est avéré très thérapeutique pour me préparer à cette prochaine phase de ma vie. Je suis tellement reconnaissant de tout ce que j’ai vécu et je suis excité par ce qui va arriver.

Lindsey Vonn a pris sa retraite de la course en 2019.

Lindsey Vonn a pris sa retraite de la course en 2019.
(Photo de Steve Granitz/WireImage)

Fox News: Vous souvenez-vous de ce moment où vous avez réalisé que vous aviez besoin d’aide pour votre dépression ? Comment s’est passé ce réveil pour vous ?
Vonn : Pour moi, c’était quand j’ai commencé à avoir du mal à sortir du lit et à ne pas aller à la gym. La forme physique et le maintien de la forme ont toujours été très importants pour moi, alors quand j’ai commencé à sentir que je préférais rester au lit plutôt que de commencer ma routine quotidienne, j’ai réalisé que quelque chose n’allait vraiment pas. Je commençais à moins me soucier de m’entraîner pour mes objectifs de vie, alors je savais que je devais obtenir de l’aide.

Fox News: Selon vous, quelles sont les idées fausses que les gens ont encore sur la dépression ?
Vonn : C’est tellement formidable de voir à quel point nous avons progressé en tant que société au cours de la dernière décennie en parlant de santé mentale, d’anxiété et de dépression. Les États-Unis ont certainement parcouru un long chemin, mais d’après mon expérience personnelle en compétition dans le monde entier, il y a encore une énorme stigmatisation entourant la santé mentale dans d’autres pays et il y a encore un long chemin à parcourir.

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Fox News: Les athlètes sont généralement à l’aise avec les médecins en raison de blessures liées au sport et de thérapies physiques. Cependant, pourquoi l’idée de parler à un psychologue vous a-t-elle d’abord semblé « une couche supplémentaire d’embarras ? »
Vonn : À l’époque où j’étais en compétition, il y avait encore tellement de connotations négatives autour de la dépression et de l’anxiété. Je pense qu’il est vrai que la partie la plus difficile de lutter avec ces choses est d’admettre qu’il y a quelque chose qui ne va pas en premier lieu. Je suis heureux d’avoir reçu l’aide dont j’avais besoin, et j’espère que le fait de parler de mes expériences personnelles aidera les gens qui ont leurs propres insécurités au sujet de la santé mentale. C’est bien de ne pas être bien parfois, et c’est bien de l’admettre et de demander de l’aide.

Lindsey Vonn des États-Unis avec toutes les médailles qu'elle a remportées au cours de sa carrière, vers 2019.

Lindsey Vonn des États-Unis avec toutes les médailles qu’elle a remportées au cours de sa carrière, vers 2019.
(Michael Kappeler/alliance photo via Getty Images)

Je me souviens avoir concouru en Europe il y a quelques années seulement après avoir rendu public mes luttes contre la dépression et avoir demandé à des journalistes si je prenais toujours des médicaments. Il existe encore des perceptions négatives concernant la recherche d’une aide professionnelle comme si traverser des moments difficiles dans votre vie et se sentir mal à ce sujet était quelque chose dont il faut avoir honte… C’est pourquoi je pense qu’il est si important de continuer à normaliser ces conversations – nous avons tous des hauts et des bas.

Fox News: À quel point étiez-vous nerveux à l’idée de dévoiler publiquement votre dépression ?
Vonn : C’était vraiment éprouvant pour les nerfs de parler de mes luttes contre la dépression, mais je savais que je devais le faire. Je traversais beaucoup de choses à ce moment-là et je sentais que pour me soulager, je devais me confronter et être ouvert sur certaines parties de ma vie.

La dépression et l’anxiété sont des choses sérieuses à gérer, mais ce n’est pas rare. Beaucoup de gens là-bas sont touchés par cela. On m’avait prévenu que cela ruinerait ma carrière, mais ma motivation pour m’exprimer était une décision personnelle ; J’espérais aussi que cela aiderait les autres. Quand je me suis finalement manifesté, cela n’a pas mis fin à ma carrière, mais cela a fait de moi une personne beaucoup plus forte et je suis heureux de l’avoir fait.

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"Quand j'ai pris ma retraite il y a presque trois ans, ce n'était pas parce que j'étais prêt à arrêter de courir," Lindsey Vonn avait déjà partagé fin 2021. "C'est parce que mon corps a cédé.  Mes genoux réparés chirurgicalement ne pouvaient pas supporter les contraintes de me précipiter dans la montagne à 80 mph."

“Quand j’ai pris ma retraite il y a près de trois ans, ce n’était pas parce que j’étais prêt à arrêter de courir”, a expliqué Lindsey Vonn fin 2021. “C’est parce que mon corps a cédé. Mes genoux réparés chirurgicalement ne pouvaient pas supporter les tensions de me jetant en bas de la montagne à 80 mph.”
(Taylor Hill/WireImage)

Fox News: Quand avez-vous senti que la dépression vous affecterait le plus et pourquoi ?
Vonn : Je sentais que la dépression me rendrait faible parce qu’elle admettait que je n’étais pas forte à tous égards. Ce n’était pas le cas mais c’est ce que j’ai pensé quand je l’ai vécu. J’y ai fait face seul, mais quand j’ai fini par en parler publiquement, des années plus tard, c’était tellement plus facile à gérer. Avoir le soutien d’amis et de famille, ainsi que d’un thérapeute, rend la bataille beaucoup plus facile.

Fox News: En tant qu’athlète féminine, est-ce parfois frustrant de se concentrer davantage sur votre apparence que sur votre talent et votre dynamisme ?
Vonn : Bien sûr, c’est frustrant quand les femmes sont scrutées et sélectionnées à part pour des choses dont on n’a jamais discuté avec les hommes. Les commentaires sur mon apparence, mon poids ou mon attitude m’ont mis en colère, mais j’ai pu en faire du carburant lorsque j’ai concouru. La négativité des autres m’a en fait motivé à sortir et à prouver que les gens avaient tort – comme les opinions sur le fait que je portais du maquillage lorsque je courais se sont manifestement révélées sans importance lorsque je montais sur un podium avec une médaille d’or.

Fox News: Dans votre livre, vous avez décrit comment, en grandissant, vous avez eu quelques entraîneurs « durs et directs » en matière de fitness. Comment cela a-t-il eu un impact sur la façon dont vous avez vu et accepté votre corps au cours des dernières années ?
Vonn : Comme tout le monde, j’ai eu des problèmes de confiance en mon corps. Bien que j’aie eu des entraîneurs coriaces au fil des ans, mes insécurités avec mon apparence physique étaient en fait les pires après mon premier succès aux Jeux olympiques. Pour la première fois de ma vie, j’étais invité à de nombreuses soirées et événements hollywoodiens. C’était difficile de ne pas me comparer à toutes les belles femmes là-bas. J’avais l’impression de me démarquer parce que je suis différent et musclé.

Lindsey Vonn sourit lors du Super G masculin de la Coupe du monde de ski alpin Hahnenkamm Rennen Audi FIS à Streif le 24 janvier 2020, à Kitzbuehel, en Autriche.

Lindsey Vonn sourit lors du Super G masculin de la Coupe du monde de ski alpin Hahnenkamm Rennen Audi FIS à Streif le 24 janvier 2020, à Kitzbuehel, en Autriche.
(Photo par Alexander Hassenstein/Bongarts/Getty Images)

Fox News: Comment vous sentez-vous aujourd’hui?
Vonn : Je me sens bien, probablement le meilleur que je n’ai jamais ressenti ! Personnellement, je suis dans une excellente position et professionnellement, j’attends avec impatience tous mes projets et entreprises à venir. [this year].

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Fox News: Quel est le secret de votre confiance en vous aujourd’hui ? Ou, les jours où vous ne vous sentez pas bien, que faites-vous pour vous donner le coup de pouce dont vous avez tant besoin ?
Vonn : Construire ma confiance en moi a demandé beaucoup de travail, mais cela s’est développé au fil du temps à travers différentes expériences de vie et obstacles. J’ai appris à prioriser ce qui et qui est important pour moi. J’ai créé des routines et des habitudes autour de ces priorités dans ma journée d’aujourd’hui.

Je prends soin de ma santé mentale et je fais attention à ce que je ressens. J’aime rester occupé. Les jours où j’ai besoin d’un coup de pouce, je m’appuie sur les personnes de ma vie dont je suis proche. J’ai appris à garder les gens autour de moi qui me font me sentir bien dans ma peau et m’élèvent. J’ai eu la chance d’avoir le meilleur système de soutien autour de moi.

Lindsey Vonn a admis que c'était parfois difficile face à l'examen minutieux des médias sur son apparence.

Lindsey Vonn a admis que c’était parfois difficile face à l’examen minutieux des médias sur son apparence.
(Phillip Faraone/FilmMagic)

Fox News: Qu’est-ce que ça fait de finalement prendre sa retraite?
Vonn : C’était un mélange d’émotions. À certains égards, c’était une décision facile à prendre parce qu’après avoir subi tant de blessures, mon corps ne pouvait tout simplement pas continuer. Mais c’était vraiment triste. C’était la fin d’une époque pour moi car c’est le sport que j’aime. Je ressens tellement de gratitude pour ma carrière de skieur.

La pandémie m’a permis un temps d’arrêt pour tout traiter et me concentrer sur ce que je veux faire ensuite. J’ai travaillé dur dans de nombreux domaines et je suis en train de devenir une femme d’affaires à temps plein. Je veux vraiment développer mon organisation caritative, la Fondation Lindsey Vonn, au cours des prochaines années. Mon objectif est de fournir des bourses et des programmes pour donner aux enfants les outils dont ils ont besoin pour atteindre leurs objectifs et découvrir leur cran.

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Fox News: Que pensez-vous de la culture d’annulation d’aujourd’hui ? Avez-vous peur de vous exprimer sur des sujets spécifiques de peur d’être « annulé » ?
Vonn : Je pense qu’il y a des points positifs et négatifs qui en découlent. Je pense que je suis toujours resté fidèle à ma morale et à mes valeurs, donc je n’ai jamais eu peur d’être annulé. Mais des sujets comme la politique ont toujours été difficiles, surtout pour les athlètes.

Lindsey Vonn espère que son livre en inspirera d'autres.

Lindsey Vonn espère que son livre en inspirera d’autres.
(Rich Fury/Getty Images)

Fox News: Qu’espérez-vous que les lecteurs retireront de votre histoire ?
Vonn : J’ai décidé d’écrire ce mémoire parce qu’il était important pour moi de réfléchir à ma carrière et à ce que j’ai vécu. Arriver au sommet s’est accompagné de plus que ma part d’obstacles et d’adversités, mais cela a fait de moi une personne plus forte.

Je pense que la vie de tout le monde est comme ça sous certains aspects et que toute personne qui lit le livre peut s’identifier. J’espère que mon histoire les aidera dans leurs propres adversités et les inspirera également à poursuivre leurs rêves malgré les moments difficiles auxquels ils peuvent être confrontés.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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