GOP push for hand-counting paper ballots is latest effort to cast doubt on elections

Dans au moins trois États – l’Utah, le New Hampshire et le Texas – les républicains ont fait pression pour interdire les machines traditionnelles de numérisation des bulletins de vote en faveur du comptage manuel des bulletins de vote, un processus obsolète qui, selon les experts, pourrait injecter des erreurs dans un système électoral où très peu de choses ont été trouvé. Les critiques craignent également que le retard inévitable des résultats du comptage manuel ne soit une opportunité pour ceux qui cherchent à semer le doute sur l’issue des futurs concours.

Un président de comté du GOP au Texas, par exemple, a déclaré qu’il était “préoccupé” par les élections, même si Trump a remporté le Lone Star State par plus de 630 000 voix, et rien ne prouve que la fraude ou les irrégularités ont influencé les résultats là-bas ou ailleurs.

“Je fais confiance aux gens. Je ne fais pas confiance à l’électronique”, a déclaré à CNN Daniel Rogers, président du Parti républicain du comté de Potter, dans le Texas Panhandle, en expliquant sa volonté de compter les bulletins de vote à la main. “J’ai des ordinateurs, ils ne font pas toujours ce que nous voulons.”

Le retour à la main du dépouillement des bulletins de vote n’est pas un concept nouveau. Les bulletins de vote à carte perforée, qui ont été mal comptés par les machines à voter en Floride en raison de bouts de papier suspendus (« tchads suspendus ») sont devenus un point de discorde lors des élections contestées de 2000. Depuis lors, les machines à voter ont fait l’objet d’un examen minutieux, que les républicains ont intensifié après que Trump a commencé à lancer des allégations de fraude sans fondement.

Mais la prémisse derrière le retour au comptage manuel – que c’est en quelque sorte plus sûr – n’est pas étayée par beaucoup de preuves.

Douglas Jones, professeur d’informatique à la retraite à l’Université de l’Iowa et expert en machines à voter, a déclaré qu’il existe de rares cas dans lesquels les machines à voter pourraient causer des problèmes électoraux majeurs. Mais il faut généralement un humain pour tout gâcher.

“Aux États-Unis, la machine à voter mécanique ne fait aucune erreur d’écriture à moins que quelqu’un fasse une erreur dans la configuration de la machine, et alors elles sont énormes”, a déclaré Jones à CNN.

Le comptage manuel ne fonctionne que dans les élections où il y a un problème sur le bulletin de vote, comme les élections spéciales ou les années électorales hors cycle, a-t-il déclaré. Lors d’élections plus importantes où il y a plusieurs candidats et postes à pourvoir, a déclaré Jones, les machines à voter sont les meilleures car le décompte manuel est alors sujet à des « erreurs d’écriture », telles que la possibilité que les fonctionnaires électoraux oublient d’inclure une circonscription dans les résultats finaux ou le dépouillement. une enceinte deux fois.

Jones a qualifié les cas isolés d’écarts de vote dont certains républicains se sont saisis – dont aucun n’a influencé les résultats – de rien de plus que de la « négligence ».

“Ils ont tendance à signaler des négligences bien réelles. Mais cela ne correspond pas à un accord systématique. Cela revient à des gens sous haute pression, essayant de faire avancer les choses rapidement et commettant des erreurs”, a déclaré Jones.

Ces « mêmes erreurs que vous pouvez commettre lorsque vous comptez à la main », a-t-il ajouté.

Les républicains s’emparent de la controverse dans une petite ville du New Hampshire

Les républicains de la State House du New Hampshire ont déposé au préalable un projet de loi qui interdirait l’utilisation de machines à numériser les bulletins de vote en faveur du dépouillement manuel des bulletins de vote.

Le représentant de l’État Norman Silber, l’un des sponsors, a déclaré à CNN que le projet de loi vise à restaurer ce qu’il pense être une perte de confiance dans le processus de vote. Mais le projet de loi suscite des critiques de la part des démocrates, comme le représentant de l’État Matt Wilhelm, qui a déclaré au New York Times le mois dernier que prolonger le temps nécessaire pour annoncer les résultats pourrait créer davantage d’opportunités de contester la légitimité des élections.

“S’ils ont une fenêtre supplémentaire d’heures, de jours, de semaines pendant laquelle les Granite Staters ne connaissent pas les résultats des élections auxquelles ils viennent de participer, cela va jeter le doute sur nos institutions démocratiques”, a déclaré Wilhelm au journal. .

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En plaidant en faveur du projet de loi, Silber a souligné un écart par rapport aux résultats législatifs de l’État de 2020 dans la petite ville de Windham, dont Trump et ses alliés s’étaient saisis pour semer le doute sur les élections. (Trump a perdu le Granite State par près de 60 000 voix – un déficit beaucoup plus important que les voix en question à Windham.)

La controverse a commencé lorsqu’un recomptage manuel demandé par l’un des candidats perdants a révélé que des machines vieilles de plusieurs décennies avaient sous-compté les bulletins de vote de quatre candidats républicains aux législatives d’environ 300 voix et surcompté de 99 voix pour un candidat démocrate. Ces petits écarts, cependant, n’ont fait aucune différence dans les résultats globaux – les quatre républicains ont quand même gagné et le démocrate a perdu.

Le gouverneur du GOP Chris Sununu a ensuite signé une mesure autorisant un audit, mais même lui a déclaré à l’époque qu’un incident isolé comme celui de Windham n’était pas une raison de s’inquiéter des élections de l’État. “Les élections du New Hampshire sont sûres, sécurisées et fiables”, a-t-il déclaré en avril dernier. “Sur les centaines de milliers de bulletins de vote déposés l’année dernière, nous n’avons vu que des problèmes très mineurs et isolés, ce qui est la preuve que notre système fonctionne.”

L’audit a révélé que la cause de l’écart était le “pliage” des bulles de vote sur certains bulletins de vote par correspondance résultant de l’utilisation par les fonctionnaires électoraux “d’une machine pour plier les bulletins de vote par correspondance”, selon un rapport des bureaux du secrétaire d’État et du procureur général.

“Nous n’avons trouvé aucune base pour croire que les erreurs de comptage trouvées à Windham indiquent un modèle de parti pris partisan ou une élection ratée”, lit-on dans le rapport de l’État.

Et le sous-secrétaire d’État David Scanlan, un ancien représentant de l’État républicain, s’est opposé à l’idée que l’incident de Windham était un problème avec les machines à scanner, affirmant que cela découlait de la décision des responsables électoraux locaux d’utiliser une “machine à plier qui était au bureau” en raison de la charge de travail importante.

En vertu de la loi de l’État, les villes ont le droit de décider si elles souhaitent utiliser des machines de dépouillement des bulletins de vote, selon Scanlan, mais il a ajouté que les écarts de décompte des voix sont plus susceptibles de se produire lors d’un dépouillement manuel.

Pourtant, certains électeurs d’autres villes de Granite State comme Hampton, Groenland et Kensington, ont poussé à passer au dépouillement manuel.

Douglas Wilson, qui a dirigé l’effort infructueux au Groenland, a déclaré lors de la présentation de sa pétition en novembre qu’il avait « confiance dans les agents électoraux et ce sont les machines qui sont le problème ». Wilson a fait part de ses inquiétudes concernant la manipulation des cartes mémoire et des puces électroniques à l’intérieur de l’équipement de vote et d’éventuelles falsifications.

Mais ces doutes ont été rapidement dissipés par le directeur général des élections de la ville, Dean Bouffard, qui a expliqué que les cartes mémoire et les puces électroniques sont gérées uniquement par les fonctionnaires électoraux et sont testées et scellées avant utilisation. Bouffard a également déclaré que les machines à voter ne sont connectées à aucun réseau sans fil et ne peuvent donc pas communiquer via Internet. Le Groenland a voté le mois dernier contre l’interdiction des machines à voter avec un vote final de 1 077 contre 120.

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Les machines AccuVote sont utilisées dans le New Hampshire depuis le milieu des années 1990, selon le bureau du secrétaire d’État, et Scanlan a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve qu’elles aient été piratées, faisant écho à Bouffard qu’elles sont “des appareils autonomes sans capacité sans fil, et tous externes les ports ont été désactivés.”

D’autres électeurs comme le Hampton Selectman Regina Barnes ont fait part de leurs inquiétudes concernant l’âge du logiciel de la machine, le qualifiant de “grande préoccupation” lors d’une réunion en octobre.

Scanlan a admis à CNN que le logiciel est ancien mais qu'”il n’est au courant d’aucun problème”, affirmant que les machines sont “très précises, à condition que l’électeur marque correctement le bulletin avec elles”.

Pétition en voiture dans l’Utah

Une initiative de scrutin proposée dans l’Utah, où Trump a remporté haut la main en 2020, vise à ramener l’État au vote en personne dans les circonscriptions locales, tous les bulletins de vote, y compris les bulletins de vote par correspondance, étant comptés à la main par les juges électoraux le soir des élections.

L’Utah est l’un des rares États à organiser ses élections presque entièrement par courrier, selon la Conférence nationale des législatures des États. Tous les électeurs inscrits reçoivent un bulletin de vote sans avoir à en demander un. La plupart des États utilisent des machines ES&S pour comptabiliser les votes, selon Ryan Cowley, le directeur des élections de l’État.

L’initiative d’abandonner ces machines est menée par Secure Vote Utah, une organisation dirigée par Lew Moore, qui a dirigé la campagne présidentielle du GOP de 2008 de l’ancien représentant du Texas Ron Paul.

Moore a souligné qu’il ne “fait aucune allégation sur quoi que ce soit qui aurait pu se produire” dans l’Utah ou qu’il n’accuse personne de “malfaisance”. Mais il a continué à semer le doute sans fondement sur les machines à comptabiliser les votes.

“Ce ne sont que des machines qui tournent autour de vous. Je veux dire, vous ne savez pas ce qui se passe avec ces machines”, a-t-il déclaré.

Mais Cowley le sait. Chaque comté effectue un test préélectoral sur ses machines à voter pour s’assurer qu’ils lisent correctement les bulletins de vote, a-t-il déclaré à CNN. Et après une élection, a-t-il ajouté, chaque comté effectue un « audit public », qui prend environ 1% des bulletins de vote de chaque comté et compare la façon dont les machines lisent les bulletins de vote avec la façon dont les bulletins de vote ont été déposés.

“Il n’y a jamais eu d’écart entre ces totaux et la façon dont ces bulletins ont été comptés”, a déclaré Cowley.

Préoccupations concernant le décompte des mains au Texas

Trump a également remporté une large victoire au Texas, où Rogers, le président du comté, souhaitait que la primaire républicaine de mars dans son comté soit comptée à la main.

Sa proposition a suscité la surprise et des préoccupations logistiques de la part de Melynn Huntley, l’administratrice des élections du comté de Potter, qui a déclaré que le décompte complet pourrait prendre jusqu’à 20 à 22 heures.

Elle a également fait part de ses inquiétudes quant au fait que cela entraînerait une confusion parmi les électeurs en raison des règles concernant l’endroit où les électeurs primaires pourraient voter lors des élections primaires par rapport aux élections générales. Les électeurs primaires devraient se rendre dans le bureau de vote de leur quartier, par opposition aux centres de vote de l’État où tout électeur inscrit peut se rendre.

Rogers a finalement abandonné son plan après que les commissaires de comté n’ont pas réussi à adopter sa résolution – et bien que sa déclaration à l’époque reconnaisse certaines de ces mêmes préoccupations logistiques concernant les électeurs du GOP devant utiliser deux méthodes de vote différentes lors des élections primaires et générales – il n’a pas n’abandonne pas.

Il s’est engagé à continuer de faire pression pour un processus de vote marqué et compté à la main, répétant des affirmations infondées sur sa sécurité supérieure.

« Nous continuerons à défendre davantage les idées et les solutions en lesquelles les électeurs peuvent avoir confiance, qui nécessitent des bulletins de vote marqués à la main et sont rentables, fiables, sécurisés et supérieurs dans la prévention de la fraude », a déclaré Rogers.

Indépendamment des efforts de Rogers, certains changements sont apportés au système électronique d’enregistrement direct actuel du comté, dans lequel les électeurs font leurs choix sur un terminal numérique qui enregistre les totaux des votes directement dans la mémoire de l’ordinateur. Huntley a déclaré que le comté se dirigeait vers un système de papier vérifié par les électeurs dans lequel les choix des électeurs incluraient une sauvegarde papier. Le vote par correspondance est la seule méthode qui utilise actuellement le papier.

Au milieu de ses efforts en 2021 pour rendre le vote plus difficile dans l’État, la législature dirigée par le GOP a adopté un projet de loi qui oblige tous les comtés à commencer à s’orienter vers des machines à voter offrant une trace écrite d’ici 2026.

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